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Tempesta magnetica: un avvertimento dalla storia

 

– L’EVENTO DI CARRINGTON NON ERA UNICO:

il 1 ° settembre 1859, la tempesta solare più feroce della storia ha travolto il nostro pianeta. Era “il Carrington Event”, dal nome dello scienziato britannico Richard Carrington, che ha assistito al bagliore che lo ha avviato. La tempesta ha scosso il campo magnetico terrestre, ha scatenato aurore su Cuba, Bahamas e Hawaii, ha dato fuoco alle stazioni telegrafiche e si è scritta nei libri di storia come la più grande. Solare. Tempesta. Mai.

Ma, a volte, quello che leggi nei libri di storia è sbagliato.

“L’evento Carrington non è stato unico”, afferma Hisashi Hayakawa dell’Università giapponese di Nagoya, il cui recente studio sulle tempeste solari ha scoperto altri eventi di intensità paragonabile. “Mentre l’evento di Carrington è stato a lungo considerato una catastrofe che si verifica una volta in un secolo, le osservazioni storiche ci avvertono che questo potrebbe essere qualcosa che si verifica molto più frequentemente”.


Sopra: Disegni della macchia solare Carrington di Richard Carrington il 1 ° settembre 1859 e (nel riquadro) Heinrich Schwabe il 27 agosto 1859. [Ref]

Per generazioni di meteorologi spaziali che hanno imparato a scuola che il Carrington Event era unico nel suo genere, questi sono pensieri inquietanti. La tecnologia moderna è molto più vulnerabile alle tempeste solari rispetto ai telegrafi del XIX secolo. Pensa al GPS, a Internet e alle reti elettriche transcontinentali che possono trasportare mareggiate geomagnetiche da costa a costa in pochi minuti. Un evento Carrington moderno potrebbe causare interruzioni di corrente diffuse insieme a interruzioni della navigazione, dei viaggi aerei, delle operazioni bancarie e di tutte le forme di comunicazione digitale.

Molti studi precedenti sulle super-tempeste solari si basavano molto sui resoconti dell’emisfero occidentale, omettendo i dati dell’emisfero orientale. Ciò distorceva le percezioni dell’Evento Carrington, sottolineando la sua importanza e facendo trascurare le altre tempeste.

Un buon esempio è la grande tempesta di metà settembre 1770, quando aurore rosse estremamente luminose coprirono il Giappone e parti della Cina. Il capitano Cook in persona ha visto lo spettacolo vicino all’isola di Timor, a sud dell’Indonesia. Hayakawa e colleghi hanno recentemente trovato disegni della macchia solare che istiga, ed è due volte più grande del gruppo di macchie solari di Carrington. Dipinti, voci di latticini e altri documenti ritrovati, in particolare dalla Cina, raffigurano alcune delle aurore a latitudine più bassa di sempre, distribuite su un periodo di 9 giorni.

Sopra: uno schizzo di un testimone oculare di aurore rosse sul Giappone a metà settembre 1770. [Ref]

“Concludiamo che la tempesta magnetica del 1770 era paragonabile all’evento Carrington, almeno in termini di visibilità aurorale”, hanno scritto Hayakawa e colleghi in una lettera del 2017 Astrophysical Journal. Inoltre, “la durata dell’attività della tempesta è stata molto più lunga del solito”.

Il team di Hayakawa ha approfondito anche la storia di altre tempeste, esaminando diari giapponesi, documenti del governo cinese e coreano, archivi dell’Osservatorio centrale russo e registri delle navi in ​​mare, il tutto contribuendo a formare un quadro più completo degli eventi. .

Hanno scoperto che anche le super-tempeste nel febbraio 1872 e maggio 1921 erano paragonabili all’evento Carrington, con ampiezze magnetiche simili e aurore diffuse. Altre due tempeste stanno colpendo Carrington: il blackout del Quebec del 13 marzo 1989 e una tempesta senza nome il 25 settembre 1909 furono solo un fattore di ~ 2 meno intensi. (Controllare la tabella 1 del documento di Hayakawa et al 2019 per i dettagli.)

“È probabile che ciò accada molto più spesso di quanto si pensasse”, afferma Hayakawa.

 

Sopra: rapporto cinese di un gruppo di macchie solari giganti a occhio nudo il 9 febbraio 1872. [Ref]

Siamo in ritardo per un altro evento Carrington? Può essere. In effetti, potremmo averne perso uno.

Nel luglio 2012, la NASA e il veicolo spaziale europeo hanno assistito a un’estrema tempesta solare eruttare dal sole e mancano di poco la Terra. “Se avesse funzionato, avremmo ancora raccolto i pezzi”, ha annunciato Daniel Baker dell’Università del Colorado in un seminario sulla meteorologia spaziale NOAA due anni dopo. “Potrebbe essere stato più forte dello stesso Carrington Event“.

Libri di storia, che la riscrittura abbia inizio.

https://www.spaceweather.com/

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